La olvidada calle 5 de Abril

Aunque alguna vez estuvo llena de palmeras traídas desde Canarias, hoy la calle 5 de abril en San Felipe parese muy descuidada (Imagen referencial)

Antiguamente se le conoció como calle Lacear, hoy la conocemos con el nombre de 5 de abril. Antes tenía solo tres cuadras de largo, ahora es de 5. Antes era transitada por coches y carruajes, completamente empedradas con adoquines de piedra recta que permiten imaginar el sonido del paso de herraduras y casquetes de caballo, el sonido de la huasca y el saludo de las distinguidas damas de la línea de los Librecht y los Van Luchene  que ocupaban enormes casonas de patio interior, y pilares de encina y roble.

A comienzos de del siglo pasado se describieron dos franjas de 14 palmas cada una, traídas desde Canarias, que se plantaron a cada uno de los costados de la calle y que fueron donación del acomodado señor Domingo Trivelli.

En 1963 el conocido vecino (de origen Belga) don Próspero Librecht donó un trozo de terreno que permitió abrir el trazo entre calles Dardignac y Riquelme. Hace poco, y con la demolición y venta del antiguo regimiento Yungay se terminó de abrir el otro trazo Toro Mazote – 12 de Febrero.

De todo lo que fue en el pasado la calle 5 de abril, hoy solo queda un puñado de adoquines de piedra al llegar a calle Riquelme, y que pertenecían al antiguo terminal del Ferrocarril Urbano también conocido como “Carros de Sangre”, de cuya construcción permanece, aunque con algunas modificaciones interiores, gran parte de su estructura.

El 11 de abril de 1897 el municipio firmó el cambio de nombre a “Avenida 5 de Abril”, en memoria de los héroes que dieron batalla en Maipú una de las más determinantes para lograr nuestra independencia.

La Historia de esta batalla

La batalla de Maipú fue un enfrentamiento armado decisivo dentro del contexto de la Guerra de Independencia de Chile que tuvo lugar el 5 de abril de 1818, en el valle del Maipo, cercano a Santiago de Chile entre las fuerzas patriotas del Ejército Unido (coalición del Ejército de los Andes y el Ejército Chileno) formado por tropas argentinas y chilenas al mando del general en jefe José de San Martín contra el Ejército Real de Chile bajo las órdenes del general Mariano Osorio.

Acaecida la derrota patriota en la noche del 19 de marzo de 1818 en Cancha Rayada, las tropas revolucionarias dispersas intentan un reagrupamiento en base a la retirada en orden ejecutada por la columna comandada por el coronel Las Heras y el general San Martín del campo de la derrota. Las tropas americanas emprenden el camino real hacia Santiago de Chile.

El hecho de armas acaeció al sur de Santiago de Chile distante aproximadamente a 10 km, en los llanos del río Maipo, allí San Martín organizó a su ejército en una posición elevada esperando el ataque español, el cual se colocó casi cara a cara en una posición elevada de la misma manera que la posición patriota.

Esquema de combate y su orden en la batalla

Ejército Unido
Cuartel general:
•    Capitán general en jefe: General José de San Martín.
•    General en jefe sustituto: brigadier Antonio González Balcarce.
•    Coronel en jefe de la reserva: Hilarión de la Quintana.
•    Ayudante del capitán general: sargento mayor de caballería Mariano Escalada.
•    Ayudante del capitán general: capitán de caballería John Thomond O’Brien.
•    Ayudante del general sustituto: capitán de artillería Francisco Díaz.

Estado Mayor y ayudantes generales:
•    Sargento mayor de infantería José María Aguirre.
•    Sargento mayor de ingenieros Alberto Dable.
•    Sargento mayor graduado de caballería Manuel Acosta.
•    Agregado al Estado Mayor: sargento mayor graduado de infantería Luciano Cuenca.
•    Agregado al Estado Mayor: capitán de infantería Ángel Reyes.
•    Agregado al Estado Mayor: teniente de infantería Fracisco Menecos.

Ejército de los Andes
Batallón de Artillería: 4 piezas gruesas
•    Teniente coronel Pedro Regalado de la Plaza.
Batallón 1° de Cazadores:
•    Teniente coronel Rudecindo Alvarado.
Batallón N° 7 de Infantería:
•    Teniente coronel Pedro Conde.
Batallón N° 8 de Infantería:
•    Teniente coronel Enrique Martínez.
Batallón N° 11 de Infantería:
•    Coronel graduado Juan Gregorio de Las Heras.
Regimiento de Granaderos a Caballo:
•    Coronel José Matías Zapiola.
Ejército de Chile
Artillería Chilena: 9 piezas
•    Mayor José Manuel Borgoño.
Artillería Chilena: 8 piezas
•    Teniente coronel Manuel Blanco Encalada.
Batallón N° 1 de Cazadores de Coquimbo:
•    Sargento mayor Isaac Thompson.
Escuadrón de Cazadores a Caballo y Lanceros de Chile, además de escolta de O’Higgins:
•    Teniente coronel Ramón Freire.
Batallón N° 1 de Infantería:
•    Teniente coronel F. de Dios Rivera.
Batallón N° 2 de Infantería:
•    Teniente coronel José Bernardo Cáceres.
Batallón N° 3 de Infantería:
•    Teniente coronel Agustín López.
Infantes de la Patria:
•    Teniente coronel José Antonio Bustamante.
Regimiento de la Escolta Directorial:
•    Teniente coronel Ramón Freire (mandaba también los cazadores).
Regimiento de Caballería de Milicias Disciplinadas de Aconcagua:
•    Coronel Tomás Vicuña.
Regimiento de Caballería de Milicias Disciplinadas de Colchagua:
•    Coronel José María Palacios.
Regimiento de Caballería Húsares de La Muerte:
•    Coronel Manuel Rodríguez Erdoíza.
 Ejército Realista
Cuartel general:
•    Comandante en jefe: General Mariano Osorio
Primera brigada:
•    Coronel José Ordóñez
o    Batallón Concepción
o    Batallón Infante Don Carlos
o    Escuadrón Lanzas del Rey
o    Escuadrón Dragones de Arequipa
o    1 compañía de zapadores
o    4 piezas de artillería
Segunda brigada:
•    Coronel Lorenzo López de Morla
o    Batallón Arequipa
o    Batallón Burgos
o    Escuadrón Dragones de Chillán
o    2 escuadrones Dragones de la Frontera
o    4 piezas de artillería
Tercera brigada:
•    Coronel Joaquín Primo de Rivera y Ortiz de Pinedo
o    Batallón amalgamado (compañías de granaderos y cazadores de los batallones Burgos, Concepción, Infante y Arequipa)
o    4 piezas de artillería.

El combate
Poco antes del mediodía, el ejército patriota rompió fuego con la artillería de Manuel Blanco Encalada, pero luego de un tiempo San Martín se dio cuenta de que los realistas habían tomado una posición defensiva y decidió iniciar el ataque.

Envío las fuerzas atacando el centro y la derecha de los españoles, mientras que Juan Gregorio de Las Heras comandó el ataque por las fuerzas colocadas en otro cerro, allí los patriotas tomaron un cerro, amenazando la izquierda realista. Mientras tanto, los ataques patriotas no parecían lograr quebrar las líneas realistas y la batalla se encontraba en tablas, entonces San Martín decidió enviar los batallones de reserva a la batalla atacando y cargando por todos los flancos y el centro español.7 Muchos creen que esa decisión definió la victoria.

En el flanco izquierdo, Las Heras y sus hombres junto con un grupo del Regimiento de Granaderos a Caballo — unidad creada por San Martín — tomaron la posición española en el cerro a su izquierda, cuyos defensores (realistas) se replegaron al centro del otro cerro donde todavía se encarnizaban duros combates.

Pero todas las fuerzas de Las Heras y otros, atacaron la izquierda realista mientras con un movimiento oblicuo los patriotas cargaron sobre la derecha y el centro enemigo. Osorio, creyéndolo todo perdido se retiró con su caballería buscando salvar su vida.7 José Ordóñez nunca se resignó a perder la batalla y organizó maniobras con las que solo se desorganizó más, debido a lo estrecho del terreno.

Así, la mayor parte del ejército patriota subió al llano donde sólo quedaban los 4 batallones españoles, Burgos, Arequipa, Concepción e infante Don Carlos (Real de Lima), rodeados por todas partes. A pesar de ello, se resistieron a rendirse o a huir.
Entonces del batallón de Burgos salieron unas voces, ya legendarias. “Aquí está el Burgos. Dieciocho batallas ganadas, ninguna perdida”, mientras hacían ondear su laureada bandera, victoriosa en la batalla de Bailén y en tantos otros combates. La situación era trágica para ellos. Los otros batallones realistas, decidieron resistir de la misma manera. El batallón de Arequipa estaba mandado por José Ramón Rodil, el héroe del Sitio de El Callao.

Los batallones formaron el cuadro para resistir a la caballería. Los cazadores a caballo fueron rechazados, pero al formar el cuadro se convirtieron en un blanco más fácil para los fusiles de los infantes enemigos. Los batallones comenzaron a sufrir horriblemente por la fusilería y a continuación el 1º chileno cargó, para ser rechazado. El 7º de Los Andes lo intentó a su vez y fue asimismo rechazado. Los cuadros españoles, llenos de muertos y heridos, mantuvieron la posición.

Los cuadros realistas comenzaron a moverse, retirándose hacia el caserío de Lo Espejo dirigidos por el general Ordóñez. Durante el movimiento fueron atacados continuamente y fueron dejando un reguero de muertos a lo largo de su trayecto, pero no rompieron las filas y mantuvieron el orden.

La artillería se acercaba, ya a corta distancia, y la metralla finalmente rompió las filas, pero era inútil, porque no rompieron su formación y lentamente se fueron retirando del campo de batalla, hostigados por todas partes.
San Martín, artífice de la victoria, diría: “Con dificultad se ha visto un ataque más bravo, más rápido y más sostenido, y jamás se vio una resistencia más vigorosa, más firme y más tenaz”.

Los granaderos de Primo de Rivera, se retiraron al mismo sitio, el caserío de Lo Espejo. Debían formar el cuadro y soportaron ocho cargas del enemigo. Sufrieron un tercio de las bajas pero guardaron la formación y alcanzaron el caserío.

Los realistas se agruparon en el caserío. Bernardo O’Higgins, con mil hombres, llegó al campo de batalla.7 El batallón de cazadores de Coquimbo se lanzó contra el caserío, creyendo que los fatigados realistas cederían. Sin embargo, las descargas de fusilería y de dos cañones que les quedaban, les infringieron 250 bajas, lo que causó su retirada.

San Martín no quiso poner en peligro a más hombres, por lo que ordenó concentrar la artillería. Diecisiete piezas se juntaron y arrasaron Lo Espejo. Los restos de los batallones españoles soportaron el fuego. Apoyados por las piezas, los patriotas se lanzaron al asalto definitivo. Los escasos defensores que quedaban en el caserío fueron arrollados. Ordóñez y Primo de Rivera se rindieron; la batalla había terminado.

Lamentablemente esta calle de San Felipe no esta ajena (al igual que muchas otras) al descuido y la falta total de preocupación por parte de la autoridades , falta de iluminación, pavimentos y arboles son su característica actual.

(Fuente: Batallas por la Libertad de Pablo Camogli
Historia de Chile Encina & Castedo
San Felipe de Aconcagua, 1948)

Otras efemérides de un 5 de Abril

1879 Chile le declara la guerra al Perú, comienza con ello la que conoceríamos como la Guerra del Pacífico.

1910 Es inaugurado el ferrocarril trasandino, que unió a Chile y Argentina. Las obras se realizan bajo el gobierno del Presidente Pedro Montt, mediante una iniciativa de los hermanos chilenos Juan y Mateo Clark.

1957  La Universidad Católica de Valparaíso realiza la primera transmisión inalámbrica de un programa de televisión en el país.

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